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Les vacances telles que nous les connaissons aujourd’hui datent du début du 20ème siècle.

Pourtant l’idée n’est pas neuve. Depuis l’antiquité, les plus fortunés se retirent au vert pour fuir les fortes chaleurs de l’été.

Au moyen-âge, les jours chômés sont nombreux et principalement dictés par l’Église. Ils permettent à la population d’effectuer des pèlerinages mais ils sont surtout dédiés au recueillement et à la prière.

Ce sont les Britanniques qui, au 18ème siècle, inventent l’idée même du tourisme. D’abord thermal et aristocratique, il se développe également à la campagne, en bord de mer et à la montagne. Porté par les idées des philosophes et des médecins, le bon air serait bon pour la santé et soignerait de nombreuses maladies.

Les stations balnéaires se multiplient le long de la Manche mais également et surtout sur la Côte d’Azur.

vive vacances

À Nice, la Promenade des Anglais qui date de 1830,  doit en partie son nom aux nombreuses résidences britanniques de l’époque. Les Anglais profitaient ainsi d’un climat plus clément pour passer l’hiver.

Peu à peu la mode de « partir en vacances » se démocratise.

L'arrivée au pouvoir en 1936 du Front Populaire est symbole d'espoir pour les Français, et c'est à cette époque que sont instaurés les premiers congés payés : douze jours par année travaillée.

Les Français ont pour la première fois des vacances.

Le tourisme va devenir un secteur économique à part entière.

Pour faire face aux arrivées massives, des villes entières, des stations balnéaires ou de montagne sortent de terre.

Quelques dates importantes :

1956 : La 3ème semaine de congés payés est votée

1960 : Les grandes vacances ont désormais lieu du 26 juin au 16 septembre

1968 : Reconnaissance des villages vacances par décret

8 aout 1969 : Une 4ème semaine de congés pour les travailleurs. Le rythme scolaire est modifié à 27h de cours par semaine. Le samedi après-midi devient libre.

1981 : Réorganisation des vacances scolaires. Toussaint, Noël, Février, Pâques.

Une 5ème semaine de congés payés est accordée aux travailleurs.

2000 : Loi sur les 35H / invention des RTT.

2007 : Semaine scolaire de 4 jours en option.

2020 : Grosses perturbations liées au COVID.

2021 : Bonnes vacances à tous.