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Au XIXe siècle, coiffes et costumes régionaux étaient en vogue. Si le jupon en dentelle, la robe ample et le châle sur les épaules étaient l’apanage des Auvergnates, un autre élément complétait la tenue traditionnelle : le Saint-Esprit.

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Le Saint Esprit est le principal et le plus connu des bijoux anciens d’Auvergne.

Au départ élitiste, cette petite pièce d’orfèvrerie s’est démocratisée au cours du XIXe siècle, quand la bourgeoisie a pu s’enrichir convenablement. De plus, certains bijoutiers remplaceront les pierres précieuses par des pierres locales moins couteuses.

La plupart des familles auvergnates possède ce type de bijou le plus souvent par transmission familiale et héritage. De plus il représente un fort caractère sentimental, un symbole d’appartenance à un terroir.

Jean Claude Roc, dans la revue Cantal Patrimoine, n°14, Juillet 2008, a réalisé une étude sur ce bijou. Il définit ainsi sa particularité :

« En Auvergne, ce bijou se présente sous la forme d’une croix constituée de chatons ovales et piriformes soudés entre eux directement ou par l’intermédiaire d’une petite entretoise. Les chatons de la branche horizontale sont dotés de petites ailes symbolisant dans la religion catholique la colombe du Saint Esprit, ailes déployées fonçant vers la terre. Le chaton inférieur, de par sa forme, représente la tête de la colombe…Le Saint Esprit s’achève par trois pendeloques en forme de poire ou de gourde de pèlerin symbolisant les larmes du Christ ... ».

On trouve déjà le Saint-Esprit à la fin du XVIIe siècle en Auvergne, il se fait omniprésent à partir du 1er Empire et sous la Restauration. Il était très en vogue notamment dans le Cantal et la Haute-Loire. 

Les orfèvres locaux utilisaient les richesses locales dues au sol volcanique : l’or trouvé par orpaillage pour la région d’Aurillac, par exemple dans la Jordanne et ses affluents, les pierres fines telles que saphirs, grenats, opales, péridots, etc. Les paillons d’or étaient placés sous les pierres pour leur donner plus d’éclats. Les grenats d’Auvergne sont désignés sous le nom de « Jargons », « Hyacinthes d’Auvergne ou du Puy »

Des styles propres aux orfèvres permettent de différencier les bijoux réalisés au Puy, de ceux fabriqués à Brioude, Saint-Flour, Murat, Aurillac ou Clermont-Ferrand :

  • Saint-Esprit du Puy-en-Velay : la colombe est stylisée, le bijou comprend des grenats véritables ou des imitations. Il est surmonté de 4 chatons en chute qui eux-mêmes sont prolongés par une petite rose (motif en roue).
  • Saint-Esprit d’Aurillac : En or émaillé de blanc piqué de points verts et jaune, il comprend un chaton au centre ou une couronne. Des pierres garnissent le corps de la colombe, plusieurs chatons mobiles la surmontent. Il présente quatre cabochons en pierres claires paillonnées (certainement des citrines), sertis perlés comme les trois pendeloques partant des ailes et du bec. Sur la queue sont placées trois pierres synthétiques, deux vertes et une rouge. L’ensemble est suspendu à la bélière par l’intermédiaire de deux chatons également sertis.
  • Saint Esprit de Brioude : il comporte en chute deux ou trois chatons d’or placés au-dessus de la colombe, elle-même formée de gros chatons. Les branches de la croix sont relevées latéralement et portent des rudiments d’ailes. Les pendeloques en gourde sont généralement striées.
  • Saint Esprit de Clermont-Ferrand : au centre figure une couronne de chatons. Des grelots en forme de gourde sont pendus à l’extrémité et symbolisent les ailes et la tête de la colombe. Le bijou comprend souvent des pierres d’un bleu clair.
  • Saint Esprit fabriqués à Perpignan : il y a eu à Perpignan des bijoutiers qui sous-traitaient pour des revendeurs d’Aurillac.

Source : Orfèvrerie en Haute-Auvergne, art sacré-art profane.

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Le Saint-Esprit a été mis à l'honneur dans le cadre de l'exposition "Délicatesses" consacrée au costume traditionnel de l’Auvergnate et à ses accessoires qui s'est tenue du 3 juin au 30 décembre 2016 au musée d'art et d'Archéologie d'Aurillac. 

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