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Le trail (abréviation francophone de l’anglais trail running) est un sport de course à pied, sur une plus ou moins longue distance, en milieu naturel, généralement sur des chemins de terre et des sentiers de randonnée, en plaine, en forêt ou en montagne qui connait, depuis quelques années, un essor phénoménal un peu partout et dans le Cantal en particulier.

Essentiellement pratiqué par les hommes à ses débuts (en Californie, en 1974), le trail séduit de puis en plus les femmes, leur participation est passée 8 % (2010) à 22 % (2017). Au départ, très prisé des citadins stressés, le trail est souvent évoqué en terme de sensation, de dépassement de soi, de satisfaction ou encore de solidarité entre coureurs … Ce sont pas moins de 2 500 courses qui sont organisées chaque année en France.

Pour Philippe Fabre, conseiller départemental (Jeunesse, Sport, Associations, Tourisme, Grands sites) : «le trail est un levier important de notre nouvelle politique départementale du sport ».

En 2019, 39 courses hors stade sont programmées dans notre département dont la 21e édition de la Pastourelle (Salers), la 8e de Laroquapattes (Laroquebrou) et de l’UTPMA (l’Ultra-Trail du Puy Mary).

trails 2019

Jacques Mallouet*, grand observateur de son temps, faisait le constat, dès 1970, que :

"L'homme moderne ne sait plus guère marcher ... S'il est vrai que la fonction crée l'organe, inversement, la non-utilisation des jambes devrait, ipsobfacto, entraîner leur atrophie. L'homme de l'an 2000 ne sera-t-il qu'un vulgaire cul-de-jatte ?" (Jacques Mallouet, Entre Dordogne et Puy Mary, 1989, p. 35)

Le trail serait-il la solution trouvée par l'homme moderne pour échapper à ce funeste sort ? Et les coureurs, d'aujourd'hui, concentrés sur leur course et leurs performances, auront-ils le souffle coupé par la beauté des paysages qu’ils ne manqueront pas de traverser ? 

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