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Extraits du livre

l’introduction

Le viaduc de Garabit : Tant de personnes le côtoient, l’admirent, le rencontrent chaque jour et pourtant si peu le connaissent vraiment. Spectacle grandiose de jour comme de nuit, ce viaduc à l’allure élégante est un plaisir pour les yeux. Les spécialistes pourront s’extasier devant le prodige architectural en rappelant le peu de moyens techniques de l’époque pendant que le touriste de passage remarquera d’un rapide coup d’œil une œuvre hors du commun. Mais chacun gardera le souvenir d’un pont d’exception.

Il y a maintenant plus d’un siècle, les manuels scolaires présentaient, en dessin ou reproduction photographique, le viaduc de Garabit comme la plus récente et la plus étonnante réussite moderne. Sa réalisation avait alors, connu un retentissement mondial.

Aujourd’hui, 120 ans après « Garabit », c’est « Millau », le plus haut viaduc du monde qui fait parler de lui dans le monde entier. Situé à une centaine de kilomètres de Garabit, ce chantier aux dimensions exceptionnelles vient d’être inauguré. De nombreuses visites ont déjà rassemblées plus de 500 000 curieux venus de toute la France et de l’étranger. Le viaduc de Garabit fut lui aussi à une époque le plus viaduc du monde.

Le viaduc de Garabit n’a pas à rougir devant son contemporain. Il est son ancêtre. Construit à la fin du XIXème siècle par la société Eiffel, alors dirigée par Gustave Eiffel. Il est le témoin d’une autre époque, celle de l’apogée du chemin de fer en France. Il a vu et vécu l’avènement d’une grande période : l’entrée en communication des campagnes. Il est aussi une preuve, s’il en fallait une, de l’intelligence humaine et de la capacité des Hommes à créer des œuvres prodigieuses et utiles avec peu de moyens.

Les exploits d’aujourd’hui ne doivent pas faire oublier ceux d’hier. Les avancées technologiques permettent de mettre en œuvre des techniques nouvelles et d’aboutir à des édifices de plus en plus impressionnants défiant les lois de la pesanteur, de la gravité, de la force du vent, de la hauteur… Ceux qui, du nord, viennent en Aveyron, découvrir ce jeune et grand « gaillard » dont parle le monde entier et qui ont la chance de venir du nord, devraient en profiter pour découvrir et admirer ce vieux monsieur qu’est le viaduc de Garabit au charme si particulier.

En 1992, le viaduc s’est fait une beauté et s’habille de rouge pour mieux resplendir au milieu du paysage touristique cantalien. Puis, en 2001, on l’a chaussé de projecteurs pour en faire une œuvre d’art au clair de lune.

Le viaduc de Garabit dans son site, aujourd’hui carte postale incontestable du paysage cantalien, sa nouvelle fonction nous fait parfois presque oublier sa véritable raison d’être, l’histoire de sa vie et de celle des Hommes qu’il l’on accompagnée.