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VÉGÉTATION DES SOURCES.

Les sources sont très-fréquentes dans le groupe du Cantal, et partout on s'aperçoit de leur présence par la végétation variée qui se développe autour d'elles. Les espèces varient un peu selon la hauteur d'où l'eau s'échappe du sol. Cependant la présence de ce liquide tend à diminuer les différences produites par l'altitude. Rien n'est plus frais que cette végétation des sources. Les racines des plantes sont baignées par une eau pure dont la température est constante et reste la même pendant les chaleurs de l'été. On voit au mois de mai une grande quantité de jeunes feuilles qui s'étalent et se déroulent avant celles des autres plantes. L'absence de la neige, constamment fondue par l'eau qui s'épanche, permet aux bourgeons et aux germes de tous ces végétaux un développement plus précoce, et la première verdure que l'on aperçoit dans le Cantal orne le bord des fontaines.

Les chrysosplenium sont les espèces les plus printanières, et le c. oppositifolium est bien plus commun que l'autre; on le voit former de larges touffes qui pendent des rochers continuellement arrosés. Plusieurs hypnum et des bartramia offrent alors une verdure éclatante, et au milieu de ces mousses paraissent les rosettes étalées et les fleurs délicates du saxifraga stellaris. Le monti fontana forme sur le bord des eaux de jolis tapis de verdure ombragés parla saxifrage à feuilles rondes et l’imperatoria osthruthium qui vient se mêler à cette végétation dès que l'eau commence à s'éloigner de sa source. Souvent il arrive que l'eau disparaît complètement sous le feuillage du cardamine amara ou du cresson de fontaine, qui cependant ne se mêle jamais à l'espèce précédente ; plus tard de nouvelles plantes se développent encore. L'impatient noli tangere, le circœa lutetiana croissent partout où elles rencontrent une ombre protectrice. La renoncule à feuilles d'aconit, la cacalie petasite et quelquefois l'ancolie croisent au-dessus des eaux leurs feuillages et leurs fleurs , tandis que la fontinale laisse flotter ses longs rameaux flexibles au gré du ruisseau que la source a formé et qui vient arroser la végétation des vallées.

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