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A la tombée des nuits d’automne un grand losange dessiné par 4 lumineuses étoiles se lève à l’est : c’est le carré de Pégase (lors de son voyage vers l’ouest il « se tourne » pour apparaitre en carré).

L’étoile située du côté nord appartient en réalité à la constellation d’Andromède dont elle est l’étoile la plus lumineuse (c’est Alpheratz). Quand le carré passe au sud, 3 autres étoiles d’Andromède forme avec Alpheratz un alignement qui nous emmène jusqu’à la verticale (au zénith).

Au-dessus (ou à droite quand le carré est au sud) de la deuxième de cette ligne, on distingue à l’œil nu comme un tout petit nuage ; c’est une autre galaxie que la Voie Lactée : la galaxie d’Andromède. C’est la seule galaxie repérable à l’œil-nu de l’hémisphère nord (toutes les autres étoiles visibles sont de la Voie Lactée). On la voit dans la direction d’Andromède mais elle est évidemment beaucoup plus loin et n’en fait pas partie (2,5 millions d’années-lumière contre 97 années-lumière pour Alphératz !).

Catastrophe ? Elle est assez proche de nous pour que l’attraction des 2 galaxies soit assez puissante et l’emporte sur l’expansion de l’univers qui devrait les éloigner irrémédiablement l’une de l’autre... Et c’est à 400 000 km par heure qu’au contraire elles foncent l’une vers l’autre ! La rencontre devrait avoir lieu dans 3 à 4 milliards d’années... Le soleil sera encore en activité, avec ... La Terre autour de lui ! Dans un premier temps, le grabuge ne devrait pas être un cataclysme total de collisions ; La résultante des vitesses et des attractions devrait mettre des astres en rotation entre eux. Dans un deuxième temps, le nombre de naissances d’étoiles nouvelles va augmenter. Mais si le troisième temps de la valse rapproche les trous noirs du centre de ces galaxies... Ouille ! Peut-être la naissance d’un nouvel univers...

Andromède était trop belle ; elle ne pouvait qu’être condamnée au sacrifice ... Heureusement Persée la sauva et tous les deux gagnèrent d’être placés (un peu plus tard) côte à côte dans le ciel : Les étoiles de la constellation de Persée se voient à côté, à angle droit et à droite, de la dernière étoile de l’alignement cité plus haut ...

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