Une lumière dans la nuit : la lumière zodiacale

Ce sont des lois de physique qui rassemblent les planètes dans le plan de l'écliptique. Des balles attachées chacune à une ficelle et qu'on ferait tourner en les tenant toutes par leur ficelle se mettraient elles aussi dans un même plan.

Il y a selon ces lois également des poussières qui s'accumulent dans ce plan.

Elles réfléchissent la lumière du soleil et tracent ainsi une bande lumineuse le long de l'écliptique : c'est la lumière zodiacale.

Il n'y a pas de quoi s'attendre à une féerie ; les perturbations apportées par notre atmosphère (pollutions lumineuse et autres) font qu'on ne peut bien la voir que lors des nuits très noires (nouvelle lune et ciel très pur).

Dans notre région, on l'observe le mieux vers l'ouest au printemps, après le crépuscule, ou vers l'est à l'automne, juste avant l'aube.

G.S.