Face de lune

Au printemps et en été, le jardinier et l'arboriculteur observent la lune. Pour leurs semis, plantations et greffes ils se repèrent à la forme de sa partie éclairée.

En hiver, la lune est très haute dans le ciel, alors que le soleil est très bas. En été, c'est l'inverse. C'est parce qu'en hiver, l'écliptique est bas sur l'horizon le jour ; il est alors haut la nuit ( article " Un bon plan, l'écliptique ").

En phase de pleine lune, elle est présente toute la nuit et éclaire la terre de la Terre.  

En phase de nouvelle lune, elle traverse le ciel d'est en ouest en plein jour et n'éclaire pas les nuits.

Mais quelle que soit sa position, on ne voit d'elle qu'une face; elle nous présente toujours le même côté.

C'est parcequ'elle met le même temps pour faire un tour sur elle même que pour faire un tour de la Terre - jusqu'à se retrouver, vue de la Terre, dans la même direction ; soit 29 jours 12 h 44 min. (Elle décrit son orbite en 27 j 7 h 43 min, mais la Terre s'étant déplacée, il lui faut 2 jours de plus pour repasser dans la même direction).

Elle a ralenti sa rotation sur elle même jusqu'à la vitesse actuelle qui la met en équilibre avec les mouvements terrestres.

La Terre aussi ralentit sa rotation sur elle même. A cause des marées, et donc des attractions de la lune et du soleil.

Elle va dans un premier temps s'aligner sur celle de la lune; il fera alors jour sur une durée aussi longue que 15 de nos jours actuels (360 h...). Puis la nuit qui suivra aura la même durée !

Ensuite elle poursuivra, plus lentement, son ralentissement. A cause de l'attraction solaire.

Dans 3 à 4 milliards d'années, elle fera un tour sur elle même en un an. Du nord au sud, une moitié de la Terre sera toujours face au soleil. Ce sera la nuit permanente pour l'autre moitié ...

Permanente mais pas éternelle. Le soleil en fin de vie va se dilater, gonfler jusqu'à englober notre précieuse planète... 

G.S.